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充满谜团的商朝来自哪里

时间:2023-08-16 04:56:24

卫子月

商朝是我国古代一个神秘的朝代,商朝人制造了大量精美的青铜器,发明了我国最古老的文字——甲骨文。20世纪上半叶考古学家对河南安阳殷墟的发掘,让这个高度发达的文明重见天日。商朝人生活的时期距今已经有3000多年了,他们留下了许多谜团,有些已经解开,有些则仍然充满神秘。

商朝人来自哪里?

商朝人生活在今天河南北部和河北南部一带,按说他们应该是如假包换的古代中原人。但是商朝人的来源却从一开始就扑朔迷离。

最早对商朝人头骨、体质特征进行研究的学者发现,殷墟祭祀坑的人骨里可能包括了现代华北人、蒙古人和欧洲人三种类型,甚至还可能有爱斯基摩人种和无法断定的神秘人种。所以学者当时下结论说,商朝人可能是许多种族构成的人群。

也正是由于这些研究,让人们有了商朝人“西来说”,即他们可能是来自遥远的西方,商朝文明是外来文明。

后来的考古学家对祭祀坑中的头骨进行测量后发现,商朝人和现代华北人并没有什么差异。

而且考古学家意识到,那些祭祀坑中的人骨,往往是商朝从周边地区掠夺的平民,或者通过战争俘获的战俘,并不算是商朝人的正宗人种。研究商朝人最好的材料其实是殷墟王陵大幕中的遗骸,因为他们可能是商朝的国君或重要人物。

可惜王陵大都被盗掘一空,人骨也不复存在。不过,许多中小型墓葬中保留了一些商朝人的人骨,也具有研究价值。通过对这些人骨的测量,考古学家发现这些人与东亚的人种是最接近的,并没有太大的种族差异。早期那些研究,可能在数据和分析方法上是有错误的。

所以商朝人不太可能是外来的种族,他们可能是土生土长的华北人。

商朝人的钱

商朝人内部,以及商朝人和周边国家之间已经有了广泛的贸易。殷墟出土的一些物品,很可能是通过远程贸易得到的,比如大部分铸铜用的原料,可能来自长江下游地区,大部分玉料来自新疆和田,而作为货币的海贝产自遥远的沿海,占卜用的灵龟既有内陆龟,也有海龟,殷墟里甚至还发现了鲸鱼骨。

在这些物品中,海贝是商朝人的通用货币。商朝的贸易形式既有以物易物的交换,同时也有货币贸易。前者可能通过粮食等农产品或部分资产的手工产品进行交易,后者则通过货币来进行,而海贝是当时的通行?币。甲骨文中常有“赐贝”、“取贝”的记录了。被赏赐者受贝后,往往以贝为资金,聚集人力物力铸造一件铜器,并作铭记事以示永久纪念。

商朝人的海贝“钱”来自哪里呢?中国学者曾经与日本学者合作,调查商朝海贝的来源,结果令人惊讶,商朝的海贝是从中国大陆的东南沿海获得的,而不是从相对更近的山东或河北沿海获得的。因为从海贝的种类来看,山东省、河北省沿岸的海域并不出产商朝人使用的那种体形较小、很漂亮的货贝。

为什么商朝人会舍近求远,选择远方海洋出产的海贝作为货币呢?

商朝人没有留下解释,现在考古学家只能猜测,一种可能性是东南沿海的海贝质量好,货贝形态小巧、便于携带,材质特殊,无法仿制,而且因产地远离中原,平时不易获取,这些特征正是作为流通货币的重要条件。商朝人往往在海贝壳面的前端雕琢出一个近圆形或椭圆形的小孔,简单加工后即用于交易。而山东、河北的海贝美观上比较差,或者数量太大,容易发生通货膨胀,所以遭到了商朝人的弃用。

还有一种可能性是商朝与东面的夷部落一直战争不断,所以不可能与东面的部落顺利做贸易,于是山东、河北的海贝无法稳定地输入到商朝的疆域内,这也许是商朝人舍近求远的原因吧。

司母戊鼎还是后母戊鼎?

商朝青铜器中最有名的莫过于司母戊鼎,重达875千克,是世界有史以来出土的最重的青铜器。然而围绕这口鼎的名称,也有不同的说法。

这口鼎刚发掘出来时,考古学家发现鼎的腹部著有“司母戊”三字,于是它就被定名为司母戊鼎,认为那三个字的含义是“祭祀母亲戊”。但是后来有学者指出,那三个字应该是“后母戊”,含义大意是“王后母亲戊”。

这口鼎到底该叫司母戊还是后母戊?其实如果我们了解商朝的历史和文字,答案并不难寻。

首先从文字上看,商朝的甲骨文写法有时很随意,有的字正写或左右颠倒反写,都表示一个字,所以司母戊中的“司”字,完全可能是“后”字反写的变体,用后母戊来命名同样有道理。

其次从这口鼎的用途看,是商王祖庚或祖甲为了祭祀自己的母亲妣戊而制造的,妣戊是商王武丁的妻子,在铭文上写上代表妣戊地位的“后”,是顺理成章的事情。所以用后母戊来解释似乎比司母戊更合理。

第三是其他墓穴出土的青铜器证据。在武丁的另一个妻子妣辛的墓中,也出土了一口鼎,上面有“司母辛”的字样。妣辛就是商王武丁著名的妻子妇好,是一位能征惯战的女勇士。妣辛死的比武丁早,所以下葬的时候,有可能是武丁主持。那口鼎上的铭文“司母辛”应是“后母辛”,后表示妣辛的地位,而不应解释为“祭祀母亲辛”。于是司母戊鼎同理应该是“后母戊鼎”。

夏朝目前还只是史书中记载的传说,所以商朝是目前可信的中国最早的朝代。对商朝方方面面的研究,会让我们对中华大地上古老文明有更深刻的认识,毕竟商朝人也是组成我们祖先的一批人群。

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